A tempestade tropical Elsa sai de Cuba com fortes chuvas e atinge a Flórida

Foto: REUTERS / Octavio Jones

A tempestade tropical Elsa saiu de Cuba na noite de segunda-feira, a leste de Havana, rumando para o norte a caminho da Flórida, embora o sistema climático desigual continuasse a despejar fortes chuvas sobre a maior ilha do Caribe.

O Centro Nacional de Furacões dos EUA (NHC) disse em sua atualização das 23h (0300 GMT) que Elsa estava avançando a apenas 19 km por hora (12 mph) enquanto se movia para o mar e os ventos sustentados atingiram um pico próximo a 95 km / h com rajadas mais altas.

As ondas de tempestade estão afetando a costa sul de Cuba e começarão a ocorrer na costa norte também, disse o instituto cubano de meteorologia, causando inundações leves na capital em áreas costeiras mais baixas, como ao longo de seu famoso córrego à beira-mar do Malecón.

"A chuva está vindo para trás do centro, então o fato de estar indo para o mar ao longo da costa norte entre Havana e Mayabeque ... não significa que a chuva acabou", disse o meteorologista mais conhecido de Cuba, José Rubiera, à televisão estatal.

Mais de 100.000 pessoas em Cuba evacuaram de áreas sujeitas a inundações ou moradias inseguras no potencial caminho da tempestade, a maioria indo para casas de familiares e amigos, mas milhares também para abrigos do governo, informou a mídia estatal.

Embora essa preparação tenha normalmente permitido a Cuba evitar o tipo de vítimas de tempestades vistas em outros lugares, ela ocorre em meio ao pior surto de coronavírus do país desde o início da pandemia, aumentando o temor de que as evacuações possam alimentar infecções.

Elsa já causou pelo menos três mortes diretas e alguns danos à infraestrutura e à agricultura nas ilhas caribenhas a sudeste de Cuba, como Santa Lúcia e República Dominicana.

Isso ocorre em um momento em que o arquipélago dependente do turismo já está lutando com as consequências econômicas da pandemia do coronavírus e se preparando para uma temporada de furacões acima da ativa.

Meteorologistas cubanos disseram que as chuvas de Elsa podem ser positivas para a agricultura, aumentando os reservatórios de água, desde que não sejam muito intensas.

A precipitação de 5 a 10 polegadas (13 a 25 cm) com quantidades máximas isoladas de 15 polegadas (38 cm) foi prevista em partes de Cuba na noite de segunda-feira e deve resultar em "inundações e deslizamentos de terra significativos", segundo o NHC de Miami. disse.

PROVÁVEL INUNDAÇÕES FLASH

Um alerta de tempestade tropical e um alerta de onda de tempestade estavam em vigor em grande parte da costa oeste da Flórida, disse a agência, com Elsa sendo esperada para se fortalecer no mar ao passar perto de Florida Keys na terça-feira e se mover perto ou sobre porções do oeste costa da Flórida na terça e quarta-feira.

A aproximação da tempestade forçou as autoridades da Flórida a demolir a parte restante de um prédio de condomínio que desabou há 11 dias, matando pelo menos 24 pessoas, com mais de 120 desaparecidas.

Mas as previsões revisadas mostrando o rastreamento de Elsa para fazer landfall ao norte de Miami-Dade geraram um otimismo renovado de que a busca por sobreviventes permaneceria ininterrupta.

O NHC disse que quantidades de 3 a 5 polegadas (8 a 13 cm) com totais máximos localizados de até 8 polegadas (20 cm) eram esperados em Keys e porções oeste da Flórida até quarta-feira, o que pode resultar em consideráveis ​​flashes e inundações urbanas , junto com inundações de rio de pequena a moderada.

Alguns tornados foram possíveis no sul da Flórida na noite de segunda-feira e na península da Flórida na terça-feira, acrescentou a agência.

"Todos os habitantes da Flórida devem se preparar para a possibilidade de chuvas fortes, inundações e possíveis quedas de energia", escreveu o governador da Flórida, Ron DeSantis, no Twitter.

Em Seminole, Flórida, os residentes encheram sacos de areia e os colocaram do lado de fora de suas casas para evitar inundações.

"Se tivermos muita água ... e eu esperar até mais tarde para pegar os sacos de areia, não sobrará nada, e então terei um quarto molhado", disse Wendy Schultz, acrescentando que os estocaria de qualquer maneira para o resto da temporada "porque, você sabe, é a Flórida."

Autoridades e moradores de algumas nações insulares do Caribe, incluindo Cuba, já haviam começado a trabalhar na segunda-feira para reparar os danos causados ​​por Elsa, como a remoção de árvores derrubadas e outros detritos e a restauração da energia.


Essas informações são da REUTERS

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